El Cabildo de la Palma ha inaugurado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, considerado científicamente como uno de los mejores del mundo, su Centro de Visitantes. La Palma contará así con un nuevo espacio de referencia a nivel científicoy turístico que acercará el mundo de la astronomía a sus visitantes.

El Centro se encuentra en un enclave privilegiado, ubicado alrededor de un entorno paisajístico único, a 2.400 metros de altitud, que garantiza las mejores condiciones para la observación del cielo.

Sus visitantes podrán disfrutar de una experiencia cercana a lo que se vive desde el interior de los telescopios del Observatorio. El edificio cuenta, con tres salas de exposiciones. Canarias, dedicada al universo; Explorando el Universo, que explica las condiciones del archipiélago y De vuelta a la tierra, que muestra el marco natural del observatorio.

El nuevo espacio ha contado con una inversión de alrededor de 6 millones de euros, procedentes del FDCAN, entre la obra y la tematización, y pretende ser una pieza clave para la recuperación de La Palma, tras la erupción del volcán.
 
En el acto de inauguración de esta importante instalación turística estuvieron presentes el presidente del Cabildo de La Palma, Mariano Zapata; el consejero insular de Turismo, Raúl Camacho; la ministra de Turismo, Reyes Maroto; el delegado del Gobierno en Canarias, Anselmo Pestana; el presidente de Canarias, Ángel Víctor Torres; la consejera regional de Turismo, Yaiza Castilla; la teniente de alcalde de Villa de Garafía, Glemis Rodríguez; el director del Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Rebolo; entre otras autoridades.
 


El horario de visitas en invierno será de lunes a domingo de 10:00 a 16.00 horas, mientras que en verano será, de lunes a domingo de 10:00 a 16:30 horas. El recorrido se hará en grupos cumpliendo los protocolos covid, que estarán acompañados en todo momento por un guía, pudiendo a llegar a albergar en diferentes salas hasta a 100 personas al mismo tiempo. Durante los primeros meses podrá ser visitado por la población de la Isla y por los turistas de forma gratuita.

Un cielo único

La «Isla Bonita» brinda a los amantes de la astronomía las mejores características medioambientales para el conocimiento de esta ciencia y el disfrute de experiencias turísticas relacionadas con esta, gracias a sus cielos oscuros y despejados durante casi todo el año.

En el punto más alto de la isla se encuentra el Observatorio del Roque de Los Muchachos, por encima del llamado «mar de nubes», donde existe una atmósfera limpia, sin turbulencias y estabilizada por el océano.



En ese sentido, la isla fue la primera Reserva Starlight del mundo, cuenta con el reconocimiento de Destino Starlight y también fue testigo en 2007 de la Primera Conferencia Internacional Starlight, en la que se firmó la Declaración Mundial en Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a Observar las Estrellas, uno de los principales hitos en este campo.

Experiencias de Astroturismo

Dentro del abanico de posibilidades que la isla ofrece, una de las actividades más populares e interesantes es recorrer los senderos y miradores astronómicos habilitados, y en los que podremos contar también con las explicaciones de guías especializados. Los Llanos del Jable, la Muralla, el Llano de la Venta, la Montaña de las Toscas son algunos de los más espectaculares.

Además, numerosos hoteles y casas de turismo rural de la isla cuentan en sus establecimientos con instrumental básico para la observación (telescopios, prismáticos, …) para todos los aficionados o principiantes. Las experiencias llegan incluso a la gastronomía. Algunos restaurantes ofreces menús temáticos con platos con sugerentes sabores, texturas, imágenes y nombres que nos recuerdan planetas, galaxias o constelaciones. También la Fotografía ocupa un lugar especial dentro de las actividades que podemos hacer relacionadas con las estrellas gracias a encuentros especiales para realizar fotografías nocturnas.

Cada año, la isla acoge también el festival Astrofest, una cita llena de eventos relacionados con la concienciación y la divulgación de la astronomía entre los palmeros y los visitantes, que por ejemplo tiene entre su agenda de eventos un curioso apagón lumínico.

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