Grupo Zen, uno de los sellos de restauración con mayor presencia en Madrid, abre nuevo concepto en el barrio de Salamanca. Fundado por Roger Chen, un empresario y cocinero de origen chino que se educó en Holanda, estudió Telecomunicaciones y aprendió de sus padres y abuelos, también hosteleros, un oficio al que decidió dedicar su vida, actualmente el grupo cuenta con nueve establecimientos especializados en cocina panasiática –china, tailandesa, japonesa y vietnamita, principalmente– que ofrecen desde el lujo más absoluto hasta propuestas más frescas y desenfadadas como la del nuevo Zen Noodle Shop.

Zen Noodle Shop está ubicado en el número 80 de la calle Lagasca, en pleno barrio de Salamanca y justo enfrente del nuevo Asia Gallery, y responde a un concepto informal y desenfadado de restaurante asiático con el que busca acercarse a un público más joven que el del icónico chino de lujo y a la gente que vive, trabaja y va de compras por la zona y busca comer algo rápido y asequible a mediodía o por la tarde.

Su propuesta culinaria está muy enfocada a los noodles, los baos, los dumplings y el sushi

Su propuesta culinaria se inspira en la cocina asiática callejera y está muy enfocada a los noodles, los baos, los dumplings y el sushi. «En general, a todo lo que se pueda comer con las manos o con palillos», explica su autor. La carta, disponible de 13:00 a 23:00 horas, incluye una selección de aperitivos entre los que se encuentran ensalada de medusa, ensalada de oreja de madera, rollitos vietnamitas, dumplings Siu Mai de cerdo y shiitake y Ha Gau de langostinos, baos de cerdo ibérico y de pato crujiente de cerdo al vapor, costillas de cerdo con pimienta de Sichuán o langostinos con mayonesa picante; una sección de especialidades japonesas con niguiris, rolls, tataki de solomillo de ternera y tartares de salmón y de atún; y una buena variedad de platos calientes para compartir como cerdo agridulce –clásico pero actualizado con producto ibérico–, ternera Sichuán caramelizada, Bok Choy, Chow Mein salteado con marisco, pollo de corral con jengibre o pato laqueado con sus crepes, verduras y salsa hoisin.

A mediodía y por las tardes (de 13:00 a 20:00 h) se ofertan además cinco tipos de noodle bowls –beef noodle soup con huevo y verduras, Won Toon noodle soup, tallarines salteados estilo cantonés, fideos vermicelli estilo Singapur y Pad Thai de langostinos– y seis opciones de bento box. Tanto los primeros como las segundas son una estupenda opción para tomar como plato único.

Cocktails y tardeo

Zen Noodle Shop lleva la firma del estudio de interiorismo madrileño Nebo Studio –autor también de los restaurantes Asia Gallery Lagasca y Green Tea Zurbano, entre otros.

Dispone de dos zonas diferenciadas, una de ellas de estética urbana, con mesas altas y bajas, ladrillo visto, neones y grafitis, y una más íntima y cálida con listones de madera y sillas de terciopelo, así como de una pequeña terraza exterior.

En esta atmósfera, propicia para alargar la sobremesa y disfrutar del afterwork –uniéndolo incluso a la noche–, funciona una carta de coctelería con clásicos de sabores exóticos, cítricos y afrutados –Margarita, Caipiriña de fruta de la pasión, Moscow Mule, Daiquiri de fresa, Cosmopolitan, etc. – que maridan a la perfección con la cocina asiática. Por las tardes, además, hay una oferta de ‘Gin & Sushi’ consistente en un combinado de ginebra o whisky más un plato de sushi.

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